Одной из самых необычных и древних пород кур является Араукана. Что это за диковинная порода кур и откуда она появилась? Это яично-декоративная порода родом из Южной Америки. Араукана как порода была выведена в Чили и получила своё название от проживавшего там племени индейцев с таким же названием. По легенде у местного поселения индейцев Араукан, ещё в доколумбовские времена большим почётом пользовались куры, способные нести пёстрые яйца и петухи, наделённые настоящим бойцовским характером. Особенную ценность представляли петухи без хвоста. По мнению представителей племени, хвост был лишней обузой, способной помешать петуху в бою.

Примечательным является то, что эти куры несут яйца с голубоватым оттенком и они совсем не склонны к насиживанию в отличии от кур брама и кученских кур. Несмотря на убеждение некоторых людей о полезности яиц этой породы, известно, что помимо скорлупы, они ничем не отличаются от обычных яиц. Однако, именно это и привлекало покупателей во все времена. Существует мнение о том, что свой зеленовато-голубой окрас скорлупа яиц арауканы получила в наследство от какой-то дикой птицы, с виду напоминавшей фазана. Самцов этой птицы скрещивали с курами, что вероятно и дало эффект. Если же кур породы араукана скрестить с курами, несущими коричневые яйца, то их гибрид будет откладывать уже яйца зеленовато-оливкового оттенка.

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  Содержание перепелов летом в вольере

Сейчас уже известно, что яйца этих кур араукана получают свой окрас благодаря пигментам в половых путях самки, а именно пигмент биливердин. Он является продуктом расщепления гемоглобина.

Первые упоминания о породе Араукана

Впервые эта порода была упомянута в 1526 году, однако только в 1888 году они были вывезены моряками из Южной Америки. Породы кур араукана обладают достаточно спокойным нравом, чего нельзя сказать о бойцовых курах Малайской породы. Акклиматизация у этой породы проходит легко и достаточно быстро. Внешний вид их весьма изыскан. На голове перья растут прямо из ушных раковин. Также были замечены виды кур с бородой и бакенбардами, а также с перьевыми пучками и бородой. Различаются на породы немецкой, американской и английской селекции. Разница заключается в том, что у кур породы араукана немецкой селекции, в отличии от кур американской и английской селекции полностью отсутствует хвост.

Немного о внешнем виде породы

Оперение, как правило, чёрного, чёрно-красного и золотистого окраса, однако наблюдаются также виды с пшеничным и белым окрасом. Араукана имеет довольно маленькую, узкую голову с небольшим гребнем и слегка изогнутым клювом средних размеров. Ноги средней длины с четырьмя пальцами. Шея также средней длины, спина прямая, широкая. Средний вес петуха составляет около 1,8-2 килограмма, курицы – 1.4-1.7 килограмм. За год, куры породы араукана несут до 180 яиц. Помимо обычных пород, в 1975 году в США селекционеры вывели карликовую породу араукан, но уже в 1884 году она была включена в стандартную породу. Сейчас уже арауканы мало чем напоминают своих предков. В Америке популярно разведение арауканов, полученных скрещиванием с курами других пород. Это делается для того, чтобы улучшить хозяйственные качества курицы.

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  Заболевания ног у кур - причины и лечение

На сегодняшний день разведением арауканов занимаются уже со всем пониманием. Несмотря на то, что эта порода является декоративной, она вполне может послужить источником получения яиц и мяса. Спрос на яйца арауканов выше, чем на яйца кур других пород. К тому же, птицеводы, имеющие дело с курами породы араукан, отмечают довольно неплохой вкус мяса. Арауканы быстро созревают для того, чтобы начать откладывать яйца. Это может сгладить тот факт, что яйца у них не могут похвастаться большим размером. В последнее время наблюдается тенденция возвращения этой породы на фермы Европы и Америки.